Digitising the supply chain

with Brak komentarzy

Supply chains are the backbone of the global economy. In today’s world, innovation and breakthrough technologies change the world of production and redefine logistics processes. Supply chain digitization is the movement towards a fully integrated sequence of planning and production solutions that work hand in hand to create a more visible information flow. The outcome should be supply chains that are ready for any process disruptions, such as inventory shortages or overages, order modifications or availability of resources, and deliver more efficiency and quality.
Thanks to integration and digital transformation, organisations can reduce operational costs, shortening their order lead times and significantly enhancing their reporting and data analysis capabilities. Digitising the supply chain translates into greater data gathering, processing and analysis capabilities for clients and suppliers. This means that firms can review large amounts of data in real time, develop better demand-planning strategies and share any data with other key supply chain players on an ongoing basis. To achieve this, businesses must have a strategy that integrates all links in the supply chain and creates a common planning and reporting database leveraging such solutions as Big Data, cloud computing or Block Chain.
The COVID-19 pandemic is completely transforming business operations and logistics processes. Processes are now more dynamic than before, speeding up the pace of supply chain digitisation as well.

Why digitise the supply chain?

The endgame is to transform existing processes into a smart and efficient supply chain – one that is transparent and highly resilient to all kinds of disruptions. The important part of the digitisation processes is to automate wherever possible, roll out optimisation tools and, last but not least, make information uniformly accessible across the organisation. This should let the staff on the ground focus on managing exceptions and proactively responding to disruptions, while the managers should find their decision-making easier, including with the help of advanced analytical tools.
That is not an easy task, though. The key to completing this process successfully is to implement and integrate the necessary technological solutions and reinvent logistics processes. Companies should review their existing TMS, WMS and ERP systems and assess opportunities, risks and costs involved in enhancing and integrating them with other necessary systems. If they fall short of expectations, a decision should be made to replace them. This is like a jigsaw puzzle that needs quality planning and analysis of internal needs to be pieced together successful. The entire digitisation process will span years: it is not only about new systems but involves organisation change, which is often much harder to push through.
In large supply chain digitisation projects, companies often decide to rely on support offered by experienced external providers – logistics integrators, consultancies or IT firms. The outcome of that collaboration should be selecting a proper toolkit and defining new logistics processes. Defining change implementation and scheduling needs is no less important.
Another path is to select an external partner with appropriate IT infrastructure to take over supply chain organisation and operational oversight. Such a partner will also provide support and data in strategic decision-making. Today, this role is filled by 4PL providers.

Digitisation in road transportation

In road transportation, digitization is driven by technological advances relating to costs and ease of use. The ever-increasing demand for trucking services is stimulated by rising global consumption, trade and urbanisation. The ways products are transported across different supply chain stages are changing, too. New trends are being created by electronic commerce, home deliveries and changing shopping habits driven by online discounts and same-day-delivery promises.
Restrictions on truck weight and emissions mean that logistics companies must put a greater emphasis on safety and environmental protection. What is extremely important here is to minimise empty runs and select optimum transport routes.
Automating routine tasks, such as document returns, event tracking or transport planning, ensures efficient deliveries and minimises human error. For instance, in day-to-day work, this could mean GPS tracking for vehicles and goods using drivers’ mobile applications, automated route planning, load optimisation and fleet management tools. It could also include automatic payment solutions which reduce administrative costs and provide a broad view of financials.
One interesting development in the transportation industry is an increasing number of start-ups. Digital freight forwarders are one example here. What they do is processing data in real time to match cargo owners wishing to send their goods along a specific route with carriers that have the right capacity, and vice versa. Other firms offer various form of on-line shipment tracking along the shipment route, including delivery time predictions and disruption alerts.

Digitisation helps in warehouse management too.

Factors such as the growing need for efficient order management, increased outsourcing of warehouse operations, and globalisation of supply chain networks have all contributed to a greater adoption of digitisation in warehouse management.
The common reasons for automating warehouse management are increasing labour costs, overstocked warehouses and difficulties in accessing relevant information (inventory records, complaints, returns, expiration dates, etc.).
Once digitized, warehouse processes have the following benefits:

  • Proper identification of goods and how they move across the warehouse and beyond it. Data are updated in real-time and can be viewed any time via the traceability function. In addition to data collection and analysis, the rules of stocking and material picking in the warehouse are defined in this initial phase.
  • Dynamic management of warehouse processes based on a set of pre-defined rules or autonomous algorithms. The system evaluates current demand based on a large number of factors, including temporary occupancy of storage spaces, turnover rates for goods or material, seasonability, and forecasts.
  • Management of an autonomous warehouse using automated trolleys and robots, a fleet of automated guided vehicles (AGV) and drones. A properly programmed system should ensure that activities are fully coordinated and inventory status is updated on an ongoing basis after each operation. This brings significant cost cuts for companies, lowers staff absenteeism risks, and reduces the staff turnover risks and costs over a longer term.

Digitization: is it worth it?

Digitisation affects both the supply chain of a single organisation and the entire ecosystem it interacts with, including its clients, vendors and suppliers. Implementing digital solutions drives operational improvements. Expanding the functionalities in each supply chain segment can help us identify bottlenecks and eliminate any process incompatibilities faster. Whatever the size of an organisation, it is good to consider those elements in the supply chain that are worth improving and what benefits this could bring.






Rozwój cyfryzacji w łańcuchu dostaw.

Łańcuch dostaw ma kluczowe znaczenie dla światowej gospodarki. W dzisiejszym świecie innowacje i przełomowe technologie zmieniają świat produkcji i kreują na nowo procesy logistyczne. Cyfryzacja to ruch w kierunku całkowicie zintegrowanej sekwencji rozwiązań planowania i produkcji, które działają kompatybilnie, aby stworzyć bardziej przejrzysty strumień przepływu informacji. Efektem tych działań powinno być wypracowanie sieci dostaw przygotowanych na ewentualne zaburzenia w procesie, takich jak niedobory lub nadwyżki zapasów, modyfikacje zamówień lub dostępność towaru, przy jednoczesnym podniesieniu ich sprawności i jakości działania
Dzięki integracji i transformacji cyfrowej organizacje  uzyskują również niższe koszty operacyjne, przy jednoczesnym krótszym czasie realizacji dostaw oraz znacząco poprawionymi możliwościami raportowania i analizy danych. Cyfryzacja łańcucha dostaw powoduje, że klienci i ich dostawcy mają coraz większe możliwości gromadzenia, przetwarzania oraz analizowania danych. Oznacza to, że firmy mogą przeglądać duże ilości danych w czasie rzeczywistym, tworzyć lepsze strategie planowania popytu oraz udostępniać te dane na bieżąco innym kluczowym podmiotom w sieci dostaw.  Aby to osiągnąć firmy muszą wykorzystać strategię, która połączy wszystkie ogniwa łańcucha dostaw i pozwoli stworzyć jedną wspólną bazę informacyjną do planowania i raportowania przy użyciu rozwiązań takich jak: Big Data, przetwarzania w chmurze oraz Block Chain.
W związku z wybuchem COVID-19 można zaobserwować całkowitą transformację w operacjach biznesowych i procesach logistycznych. Procesy stały się bardziej dynamiczne niż dotychczas co wpłynęło również na szybszy rozwój cyfryzacji logistyki.

Jaki jest cel cyfryzacji łańcucha dostaw?

Celem cyfryzacji jest przekształcenie istniejących procesów w inteligentny i efektywnie działający łańcuch dostaw, który powinien być przejrzysty oraz wysoce odporny na wszelkiego rodzaju zakłócenia. Istotnym elementem cyfryzacji jest automatyzacja wszędzie tam gdzie to możliwe, wdrożenie narzędzi optymalizacyjnych  i co równie istotne zapewnienie jednolitego dostępu do informacji w  organizacji. To powinno pozwolić pracownikom operacyjnym skoncentrować się na obsłudze wyjątków i proaktywnym działaniom w przypadku zakłóceń. Natomiast dla kadry menadżerskiej ma być ułatwieniem w podejmowaniu decyzji, również dzięki nowoczesnym narzędziom analitycznym.
Nie jest to jednak łatwe zadanie. Kluczem do pomyślnego zakończenia tego procesu  jest  wdrożenie i  integracja niezbędnych rozwiązań technologicznych oraz  do opracowanych  na nowo  procesów logistycznych. Firma powinna przeanalizować wykorzystywane obecnie systemy TMS, WMS, ERP i ocenić możliwości, ryzyka i koszty ich udoskonalenia oraz integracji z innymi niezbędnymi systemami. Jeżeli nie spełniają one oczekiwań należy podjąć decyzję o ich wymianie. Jest to swoistego rodzaju układanka, której powodzenie zależy od jakości planowania i analizy wewnętrznej potrzeb. Całość procesu cyfryzacji jest zadaniem rozłożonym na lata – mówimy nie tylko o nowych systemach ale także o zmianach organizacyjnych, niekiedy trudniejszych do przeprowadzenia.
W przypadku dużych projektów cyfryzacji łańcucha dostaw, organizacje często decydują się na skorzystanie z form wsparcia oferowanych przez doświadczone firmy zewnętrzne – integratorów logistycznych, firmy doradcze czy IT. Efektem tej współpracy powinno być odpowiednie dobranie narzędzi oraz zdefiniowanie nowych procesów logistycznych. Nie mniej ważne jest też  zdefiniowanie potrzeb w zakresie wdrożeń i harmonogramu zmian.
Inną drogą jest wybranie partnera zewnętrznego, posiadającego odpowiednią infrastrukturę IT, który przejmie organizację i nadzór nad działaniem łańcucha dostaw. Będzie też dostarczał wsparcia i danych do podejmowania decyzji strategicznych. Taką rolę dziś pełnią operatorzy poziomu 4PL.

Cyfryzacja w transporcie drogowym.

Cyfryzację transportu drogowego napędza postęp technologiczny zarówno pod względem kosztów jak i łatwości użytkowania. Coraz większe zapotrzebowanie na usługi transportowe są stymulowane przez wzrost globalnej konsumpcji, handlu oraz urbanizacji. Zmianie ulegają również modele transportu produktów na różnych etapach łańcucha dostaw. Nowe trendy tworzy handel elektroniczny, dostawy do domu i zmieniające się zwyczaje zakupowe napędzane rabatami online oraz obietnicami dostawy tego samego dnia.
Ograniczenia dotyczące masy i emisji spalin dla ciężarówek powodują, że firmy logistyczne muszą kłaść większy nacisk na bezpieczeństwo i ochronę środowiska. W tym wypadku niezwykle ważnym aspektem jest minimalizacja pustych przebiegów oraz dopieranie tras przejazdu w jak najbardziej zoptymalizowany sposób.
Efektywność dostaw oraz minimalizacja błędów ludzkich jest możliwa dzięki automatyzacji powtarzalnych zadań, takich jak zwrot dokumentów, śledzenie zdarzeń oraz planowanie transportu. W codziennej pracy może to na przykład oznaczać śledzenie GPS zarówno pojazdów, jak i towarów za pomocą aplikacji mobilnych kierowców, rozwiązania w zakresie automatycznego planowania tras i optymalizacji załadunku oraz wykorzystanie narzędzi do zarządzania flotą. Mogą to być również automatyczne rozwiązania płatnicze, które obniżają koszty administracyjne i zapewniają szeroki wgląd w finanse.
Ciekawym zjawiskiem jest rosnąca ilość start-upów w branży transportowej. Jednym z przykładów są cyfrowi spedytorzy. Ich praca polega na przetwarzaniu informacji w czasie rzeczywistym, tak aby dopasować właścicieli towarów, którzy chcą wysłać ładunek na określonej trasie, do przewoźników posiadających wolne zdolności przewozowe i odwrotnie.  Innym rodzajem są firmy oferujące różnego rodzaju śledzenie przesyłek on-line na całej trasie dostawy, wraz z możliwościami predykcji czasu dostawy i informowaniem o zakłóceniach.

Cyfryzacja wspiera również zarządzanie magazynem.

Czynniki takie jak rosnąca potrzeba efektywnego zarządzania zamówieniami, zwiększony outsourcing operacji magazynowych oraz globalizacja sieci łańcuchów dostaw, przyczyniły się do rozwoju cyfryzacji w koncepcji zarządzania magazynem.
Częstymi przyczynami automatyzacji gospodarki magazynowej są rosnące koszty pracy ludzkiej, przepełnione magazyny, oraz utrudniony dostęp do odpowiednich informacji (ewidencja zapasów, reklamacje, zwroty, daty przydatności do spożycia itp.).
Cyfryzacja procesów magazynowych umożliwia:

  • właściwą identyfikacje towarów oraz ich ruchów w magazynie i poza nim. Dane są aktualizowane w czasie rzeczywistym i można je przeglądać w dowolnym momencie dzięki funkcji  śledzenia. Oprócz gromadzenia i analizy danych, w tej początkowej fazie definiowane są również zasady składowania i kompletacji materiałów w magazynie.
  • dynamiczne zarządzanie procesami magazynowymi w oparciu o zestaw zdefiniowanych reguł lub autonomiczne algorytmy. System może oceniać bieżące zapotrzebowanie na podstawie wielu kryteriów, takich jak chwilowe zajęcie miejsc magazynowych, rotacja towarów lub materiałów, sezonowość i prognozy.
  • zarządzanie autonomicznym magazynem przy wykorzystaniu zautomatyzowanych wózków i robotów, floty pojazdów sterowanych automatycznie (AGV) oraz dronów. Odpowiednio zaprogramowany system powinien zapewnić pełną koordynacje działań i bieżącą aktualizację statusów magazynowych po każdej wykonanej czynności. Dzięki temu firmy uzyskują znaczne obniżki kosztów operacyjnych, obniżenie ryzyka związanych z absencją pracowników a także mniejsze koszty i ryzyka związane z fluktuacjami kadrowymi w dłuższym okresie czasu.

Czy cyfryzacja się opłaca?

Cyfryzacja wpływa zarówno na łańcuch dostaw pojedynczej organizacji, jak również na cały ekosystem, w którym dana organizacja wchodzi w interakcje – w tym na klientów, sprzedawców oraz dostawców. Wdrażanie cyfrowych rozwiązań napędza usprawnienia operacyjne. Rozszerzanie funkcjonalności poszczególnych segmentów łańcucha dostaw pozwala na identyfikację wąskich gardeł i szybsze usunięcie niezgodności w procesach. Niezależnie od wielkości organizacji warto zastanowić się nad elementami łańcucha dostaw, które warto byłoby usprawnić i jakie korzyści można osiągnąć.