Coronavirus and transformation of global supply chains.

with Brak komentarzy

The COVID19 pandemic has very quickly disrupted global supply chains and modified consumption patterns. This resulted from administrative closures of entire branches of industry, mobility restrictions and the ensuing shortages of workforce, limited access to logistic services and commodity movement, and finally – from plummeting demand and supply. These days crisis management of companies boils down to day-to-day planning and re-evaluating how production companies could still function; this has little to do with the past situation when plans were made weekly or even less frequently, depending on the adopted model. The COVID19 pandemic has brought to light the presence of many interdependencies within supply chains as well as the gargantuan scale of global outsourcing. The popular just-in-time model, which was being enthusiastically developed to reduce warehousing and service costs, simply does not work in the times of a raging epidemic. A similar situation can be observed when one looks at excessive reliance on suppliers based in one specific region of the planet. It affected most the companies whose production processes depend to a large extent on the supplies of raw materials, parts, or components from China. The activity of Chinese suppliers has dropped drastically since February 2020 and this is not likely to improve for months to come. It will surely impact on future supply chain planning as well.

How can organisations mitigate the impact of COVID19 on supply chains?

Whenever circumstances permit, companies encourage their employees to work from home to limit the impact of the pandemic as well as to manage the risk more efficiently. Supply chain managers are concerned with protecting employees’ health in addition to maintaining process continuity. Of utmost importance is internal communication and mutual support between business partners. Not a day passes without companies performing analyses and developing forecasts of the impact of COVID19 on demand and product availability. Business processes constantly change and decisions need to be made at a blazing speed.
Organisations cooperating with suppliers based in heavily affected countries must now focus on agile production planning, increasing transparency of raw materials in their warehouses, and mobilising alternative supply sources. An important element is working hand in hand with key suppliers on the operational level, which makes it possible to increase flexibility in processing orders from other venues and to intensify relocations between warehouse or factories. Effective communication and development of alternative plans can, to a large degree, minimise the negative impact of supply chain functioning on the company. An experienced logistic operator, capable of reorganising goods shipments and maintaining efficient deliveries, may provide invaluable support.
In the times of worldwide epidemic, data change drastically and rapidly. Therefore, open and honest communication with customers is the basic method of optimum transport and production planning. A realistic assessment of end customers’ demand may significantly facilitate supply chain management. One should, at all times, keep in touch with customers and suppliers and analyse short- and midterm market forecasts. This way the planning units, by using available analytical tools, feedback from customers and their business know-how, may correctly read current trends.

Changes of customer buying habits.

There can be no doubt that large scale closures of supermarkets and shopping malls will change customers’ buying behaviour. The fear of impending shortages of certain goods provided an additional incentive to purchase products in almost bull amounts. Since the early 2020, online stores have been recording steady increase in sales. Moreover, companies have been increasing their investment in e-commerce to bring customers to their online stores. This is a perfect moment for that because people are spending more and more time at home. The FMCG sector is currently reporting the largest increase in online sales, but over the next couple of months the purchasing needs may evolve depending on customers’ needs. As the number of online shoppers is going up, so is the level of expectations regarding delivery services and support to product returns. Customers these days demand quick deliveries and often select products with the closest delivery date. In order to maintain effective distribution of goods and services, companies need to make quick decisions and successfully manage the organisation of supply chains – up to the end customers. This calls for much flexibility and transparency in product flows. Logistic operators are making efforts to support the organisation of logistic processes in the most effective way. Companies that have built robust models of cooperation with logistic service providers are gaining a competitive advantage. Benefiting from the know-how and commitment of their experts, they can re-examine their strategies of delivery and order processing  to catch up with sky-rocketing sales volumes as well as to ensure safety of their employees. In addition to this, companies need to ensure open and transparent communication with their customers. It makes it possible to remain responsive to demand fluctuations and to adjust processes comprising the supply chain.

What will the new supply chain be like?

COVID-19  proves how many organisations underestimated the impact of supply chains on their functioning. No-one took into account their susceptibility to global phenomena, such as pandemics, economic disturbances or interdependencies in trade. Correct transparency of logistic processes, adequate cooperation with business partners and short response times to such phenomena will have  a major impact on optimisation measures and future decision-making processes. As supply chains are planned and perfected, it will be an increasing popular practice to allow for disturbances, to invent alternative supply and transport capabilities as well as to plan management measures to mitigate  the negative effects of such events.
Such technologies as artificial intelligence, Internet of Things, and process automation will be of key importance for future supply chains. Moreover, the unstable economic situation will force companies to actively experiment with new technological innovations in everyday business. The types of innovations being applied will differ depending on the sector or relations between business partners and their respective responsibilities for logistic operation. Of key importance will be risk management and being able to respond quickly to changes, should disturbances occur in supply chain functioning.

The main long-term logistic trends may include:

  • keeping larger stock by manufactures, which will allow them to maintain production in case of market disruptions,
  • local diversification of production to reduce dependence on suppliers from the same region,
  • further development of e-commerce and adjusting order processing models to meet needs of individual customers,
  • further digitalisation and process automation to minimise any work disturbances resulting from worker shortages.

If one attempts to take a look into the future, the coronavirus pandemic is likely to bring about lasting changes in how cooperation between business partners is organised. Moreover, repair plans will be developed should similar threats emerge in the future. Supply chain operations will evolve to offer greater transparency modelling and flexibility in the face of changes.


Consultations held with industry experts:



Koronawirus i  transformacja globalnych łańcuchów dostaw.

Pandemia wirusa COVID19 bardzo szybko przełożyła się na wzrost zakłóceń w łańcuchach dostaw na całym świecie oraz na zmiany w konsumpcji. Zostało to spowodowane administracyjnymi zamknięciami całych branż, zakazami poruszania się, a co za tym idzie brakami siły roboczej, ograniczonym dostępem do logistyki i przemieszczania dóbr oraz zmniejszonymi popytem i podażą. Zarządzanie kryzysowe przedsiębiorstw polega teraz na codziennym planowaniu i przeglądzie możliwości funkcjonowania zakładów produkcyjnych, a nie tak jak wcześniej w horyzoncie tygodniowym lub dłuższym w zależności od przyjętego modelu. Sytuacja wywołana przez pandemię koronawirusa uwypukla szereg zależności w łańcuchu dostaw oraz ogromną wielkość światowego outsourcingu. Popularny model just-in-time mocno rozwijany w celu ograniczenia kosztów magazynowania i obsługi, nie sprawdza się w czasie szerzącej się epidemii. Podobnie wygląda kwestia uzależnienia od poddostawców pochodzących z jednego regionu świata – najbardziej doświadczyły  tego firmy, które w znacznym stopniu opierają swoją produkcję na dostawach surowców, części lub podzespołów z Chin. Aktywność chińskich producentów drastycznie spadła od lutego 2020 roku i przewiduje się, że stan ten potrwa jeszcze przez kilka miesięcy.  Zapewne wpłynie to również na przyszłe planowanie łańcuchów dostaw.

Jak organizacje mogą złagodzić wpływ COVID19 na łańcuchy dostaw?

Firmy w ramach możliwości zlecają swoim pracownikom pozostanie w domu, aby ograniczyć wpływ epidemii i zapewnić zarządzanie ryzykiem. Managerzy łańcucha dostaw muszą zastanowić się, jak chronić zdrowie pracowników i utrzymać ciągłość procesów. Niezwykle ważna jest w tym wypadku dobrze zorganizowana komunikacja wewnętrzna oraz wzajemne wspieranie się kontrahentów. Przedsiębiorstwa muszą na bieżąco analizować i prognozować wpływ COVID19 na popyt oraz dostępność produktów. Procesy biznesowe ulegają ciągłym zmianom, a decyzje muszą być podejmowane w bardzo szybkim tempie.
Organizacje, które posiadają dostawców z silnie dotkniętych epidemią krajów muszą skoncentrować się na zwinności planowania produkcji, zwiększeniu widoczności ilości materiałów w swoich magazynach oraz aktywizacji alternatywnych źródeł dostaw. Ważnym elementem jest współpraca z kluczowymi dostawcami na poziomie operacyjnym, która umożliwia podniesienie elastyczności w zakresie realizacji zamówień z innych lokalizacji oraz przesunięć pomiędzy magazynami czy fabrykami. Efektywna komunikacja i tworzenie alternatywnych planów może znacznie zminimalizować negatywny wpływ funkcjonowania łańcucha dostaw na firmę.  W tym wypadku dużym wsparciem może okazać się doświadczony operator logistyczny, który przeorganizuje wysyłki towarów oraz zadba o sprawność ich dostaw.
W czasie szerzącej się epidemii dane zmieniają się diametralnie i otwarta oraz szczera komunikacja z klientami to podstawowy sposób do optymalnego planowania przepływów i produkcji.  Realna ocena zapotrzebowania klientów końcowych może znacznie ułatwić zarządzanie łańcuchem dostaw. Należy być w stałym kontakcie z swoimi  odbiorcami i dostawcami oraz na bieżąco analizować krótko oraz średnioterminowe prognozy z rynku, tak aby działy planowania opierając się na dostępnych narzędziach analitycznych, informacjach zwrotnych od odbiorców oraz doświadczeniu w branży mogły ustalać bieżące trendy.

Zmiana nawyków zakupowych klientów.

Nie ulega wątpliwości, że masowe zamykanie marketów oraz galerii handlowych wywołały zmiany
w zachowaniu konsumentów. Obawy związane z dostępnością towarów zachęcały dodatkowo do masowego kupowania produktów. Od początku 2020 roku handel elektroniczny notuje ciągły wzrost sprzedaży. Dodatkowo firmy coraz więcej inwestują na reklamę e-commerce, aby przyciągnąć klientów do swoich sklepów internetowych. Jest to doskonała okazja, ponieważ ludzie spędzają coraz więcej czasu w domu. Obecnie największy wzrost sprzedaży online jest w branży FMCG, natomiast w najbliższych miesiącach potrzeby zakupowe mogą ulec zmianie w zależności od zapotrzebowania konsumentów. Wraz z rosnącą liczbą klientów dokonujących zakupów online, rosną wymagania związane z realizacją dostaw oraz obsługi zwrotów. Współcześni klienci oczekują szybkiej dostawy i często wybierają produkt, który dotrze do nich najszybciej. Aby utrzymać skuteczną dystrybucję towarów i usług firmy muszą sprawnie podejmować decyzje oraz odpowiednio zarządzać organizacją łańcucha dostaw do klientów końcowych. Wymaga to dużej elastyczności i przejrzystości podczas przepływu towarów. Operatorzy logistyczni, starają się wesprzeć organizacje procesów logistycznych w jak najbardziej efektywny sposób. Dużą przewagą konkurencyjną zyskują  firmy, które właściwie rozwinęły model współpracy z dostawcami usług logistycznych. Dzięki wiedzy i wsparciu ekspertów mogą ponownie przeanalizować swoje strategie realizacji dostaw i zamówień, aby nadążyć za wzrostem sprzedaży i zapewnić bezpieczeństwo swoich pracowników. Dodatkowo ważne  jest zorganizowanie otwartej i przejrzystej komunikacji między firmą, a klientami. Pozwala to na bieżąco reagować na zmiany zapotrzebowania i modelować procesy w łańcuchu dostaw.

Jaki będzie nowy model łańcucha dostaw?

COVID-19 pokazuje, ile organizacji nie doceniało znaczenia łańcuchów dostaw dla ich funkcjonowania.  Nie brano również pod uwagę ich podatności na globalne zjawiska jak pandemia, zachwianie gospodarki oraz zależności w wymianie towarowej. Prawidłowa widoczność procesów logistycznych, odpowiednia współpraca z kontrahentami oraz szybkość reakcji na takie zjawiska będą miały  znaczący wpływ na optymalizację i przyszłe podejmowanie decyzji. Coraz częściej podczas projektowania i udoskonalania łańcuchów dostaw będzie uwzględniane przewidywanie zakłóceń, budowanie alternatywnych zdolności zaopatrzeniowych i transportowych, jak i odpowiednie zarządzanie w celu złagodzenia negatywnych skutków tych zdarzeń. Takie technologie jak sztuczna inteligencja, internet rzeczy oraz automatyzacja procesów będą miały kluczowe znaczenie w przyszłości dla łańcuchów dostaw. Dodatkowo niestabilne otoczenie biznesowe zmusza firmy do aktywnego wykorzystywania nowinek technologicznych w realnym biznesie. Rodzaj zastosowanych innowacji będzie różnić się w zależności od sektora lub od powiązań między kontrahentami i odpowiedzialności za konkretne operacje logistyczne. Niezwykle ważne stanie się również zarządzanie ryzykiem oraz możliwości szybkiej reakcji na zmiany w przypadku wystąpienia zakłócenia w funkcjonowaniu łańcucha dostaw.

Głównymi, długoterminowymi trendami w logistyce mogą być:
●    przyjęcie przez producentów większych poziomów zapasów, które pozwolą na ciągłość produkcji w przypadku zachwiań na rynku,
●    dywersyfikacja lokalizacji produkcji w celu zmniejszenie uzależnienia dostaw od jednego regionu,
●    dalszy rozwój handlu e-commerce oraz dostosowywanie modelu realizacji zamówień pod indywidualne potrzeby klientów.
●    dalsza digitalizacja i automatyzacja procesów, aby zminimalizować ewentualne zakłócenia w pracy w związku z dostępnością pracowników.

Patrząc w przyszłość, epidemia koronawirusa prawdopodobnie wywoła długotrwałe zmiany w reorganizacji współpracy między kontrahentami  oraz przygotowaniu planów naprawczych w przypadku wystąpienia podobnego zagrożenia w przyszłości. Operacje w łańcuchu dostaw zmienią się w kierunku bardziej kompleksowego modelowania przejrzystości oraz większej elastyczności na zmiany.


Konsultacje z ekspertami w branży