What will be the most probable changes to supply chains caused by the COVID-19 crisis?

with Brak komentarzy

The blow dealt by the COVID-19 pandemic to global trade and planned investments has had no equal in terms of its raw power and impact. This was a double shock to the market – the demand shock followed by the supply shock – due to restrictions in the operation of shopping malls and stores as well as due to travel limitations. The entire countries and common customers began to frantically buy out primary products in bulk. Unsurprisingly, the supplies were soon completely spent. Having attacked a globalised society, the virus has paralysed international and local supply chains. The companies that relied excessively on a single supplier were faced with difficult challenges from the realm of crisis management. It was the result of disrupted production and transport of raw materials and ready goods. In many cases, the companies had to deal with sky-rocketing delivery costs or even cancellation of transport services. The obvious conclusion that can be drawn from the current crisis is that it is crucial to design smarter, more robust, more flexible, and shorter supply chains.

Disruptions in global supply chains caused by COVID-19.

With the expanding globalisation, supply chains all over the world began to exert increasingly strong impact on one another, becoming more and more entangled. Marine transport companies have announced drastic cuts in their transport schedules. This resulted in a dramatic decrease in transport capabilities of services rendered from Asia to Europe. Likewise affected was the availability of loading capacity in air transport due to higher demand, also from governmental agencies. Consequently, freight costs have soared. Although rail transport is carried out as before, border checks cause further delays in transit time. Road transport, and especially its international variety, is being hindered but new difficulties – border checks and shortage of drivers.

Modern-day production processes are complex. Raw materials and intermediate products needed to create the final product are often sourced on different continents, and the distribution of ready products is also a global affair. It brings to the surface the fundamental dependence on logistics, while even a small disturbance in transport processes may simultaneously reduce production capacities of many a factory. As a result, a greater part of trade operations is much slower than before the pandemic broke out. In addition to all that, new challenges emerged that impede the final stages of product distribution – e-commerce business, offering the delivery of orders straight to the customer, is witnessing unprecedented growth. This is where smart and flexible product allocation between various channels becomes a priority.

Seasoned logistic operators are busy analysing interdependencies spawned by the crisis and are getting ready for inevitable changes in supply chains. Drawing conclusions on how to manage crises of this magnitude as well as recalibration of global supply chains, in addition to efficiency and flexibility in responding to disruptions, will be highly regarded by production companies craving safety in the times to come. One cannot anticipate the outbreaks of global crises, such as the coronavirus pandemic, but companies must be prepared for handling such situations and capable of mitigating their negative impact – for instance by taking the readiness of supply chains to a whole new level and by making them markedly more flexible.

Companies all over the world are seeking new methods of goods sourcing and distribution. An interesting question is “In what areas are supply chains most likely to transform?”:


  • source diversification

    The last 10 years witnessed the predominance of the model based on a globalized network of supply chains that put cost reduction first. Many companies based their activity solely on Asiatic suppliers. Once the epidemic broke out, these very companies experienced problems caused by raw material shortages. Businesses all over the planet began to fear they would be unable to procure sufficient supplies of medicines and medical equipment for their countries. According to the US Department of Health and Human Services, approx. 95% of surgical masks and 70% of respirators needed in the time of crisis were imported from abroad. In Europe alone, approx. 70-80% of essential medical equipment was brought in from China and India. The entire automotive industry ran intro serious trouble. Nearly 40% of car part suppliers had no choice but to temporarily suspend production due to shortages of raw materials and components. Once the pandemic is over, European governments and international corporations will probably commit themselves to running more regional operations to reduce the risk of over-reliance on a single central source of supplies. This, in turn, will bring about massive changes in the functioning of warehouses and logistic hubs. In the years to come, we are like to observe shortening of supply chains – especially for essential products.

  • greater flexibility of supply chains

    Due to uneven volumes and turbulences affecting international trade, supply chains are being redesigned to become more responsive and flexible in the face of change. One of the must-haves for companies in all sectors will be their ability to adapt to emerging conditions. In this scenario, a sizeable chunk of work is dealt to logistic operators. They will be charged with the challenge of ensuring smart flow management and safe delivery processing. The development of bimodal supply chains concept is winning more and more followers in the logistic industry. It is a sort of management approach with two separate but complimentary work styles. One style is based on the traditional methods, predictability and risk mitigation, whereas the second one revolves around experimenting with new solutions and flexibility enhancements. The ability to promptly respond to changes allows for maintaining robust supplies, which are the key input for productions processes. They make it possible to sustain continuity of production processes and timely order processing, which ultimately leads to the successful meeting of customers’ needs.

  • control tower in the supply chain

    The companies aiming to stabilise their supply chains will develop cooperation with experienced 4PL logistic operators. The rising logistic costs, inability to meet contractual deadlines, lack of transparency and defective assessment of warehouse stock… these are only some of the issues production companies were faced with. A sufficiently advanced and smart control tower is a source of transparency and an enabling factor for decision-making and operations based on real-time analyses. By ensuring transparency in the supply chain, companies will be able to obtain accurate information about specific orders and the data needed to examine supply and demand. The modern concept of control tower is based on AI and it creates space for involving trade partners in common operations aimed at satisfying customers’ needs

Rapid technological development and new possibilities provided by the use of Blockchain and IoT are likely to accelerate the digitalisation or purchasing processes on global markets. Due to the much streamlined verification and improved transaction safety, exchange of data between business partners and recruitment of new suppliers will take far less time. Production companies will be able to easily employ alternative suppliers when their regular ones fail to perform. The digitalisation of relations between the buyer and the supplier will become the basic building block of robust supply chains.

COVID-19 has exposed the weak points in the currently functioning globalised system of trade and production. The companies have been forced to use crisis management techniques and have become aware of many deficiencies in their processes and systems. Digital technologies will play a key role in the creation of more robust and agile supply chains. We are likely to see major investments in testing of innovative solutions as well as the forging of alliances between production companies and logistic operators, who will treat the COVID-19 situation as a challenging lesson. The experience they are gaining right now will be used to prepare for other potential disruptions in the supply chain.


Consultations held with industry experts:



Jakich zmian możemy się spodziewać w łańcuchu dostaw w związku z COVID-19?

Pandemia COVID-19 uderzyła w światowy handel oraz planowane inwestycje z niespotykaną dotąd siłą oraz skalą oddziaływania. Rynek doświadczył szoku popytowego oraz szoku podażowego z powodu restrykcji związanych z zamykaniem centr handlowych, sklepów oraz ograniczeniach w możliwości podróżowania. Zarówno kraje jak i indywidualni konsumenci nagle zaczęli wykupywać w dużych ilościach podstawowe produkty pierwszej potrzeby, co doprowadziło do szybkiego wyczerpanie zapasów. Wirus w zglobalizowanym społeczeństwie sparaliżował międzynarodowe i lokalne łańcuchy dostaw. Firmy zbyt mocno uzależnione od jednego dostawcy stanęły w obliczu trudnych wyborów w zakresie zarządzania kryzysowego, w związku z zakłóceniami w wytwarzaniu i przepływie surowców oraz produktów gotowych. W wielu przypadkach przedsiębiorstwa spotkały się z znaczącym wzrostem kosztów realizacji dostaw lub całkowitym wstrzymaniem wysyłek. Potrzeba zaprojektowania inteligentniejszych, silniejszych, bardziej elastycznych oraz krótszych łańcuchów dostaw to wniosek,  jaki można wyciągnąć z tego kryzysu.

Zaburzenia wywołane przez COVID-19 w globalnych łańcuchach dostaw.

Wraz z rozwojem globalizacji łańcuchy dostaw na całym świecie zaczęły coraz bardziej oddziaływać na siebie i być ze sobą powiązane. Połączenie złożonych przepływów wartości i różnorodności produktów stało się coraz trudniejsze. Linie żeglugowe ogłosiły szeroko zakrojone cięcia  w programach żeglugi dla swoich statków. Spowodowało to znaczne zmniejszenie zdolności transportowej  z krajów azjatyckich do Europy. Zmniejszyła się również dostępność  pojemności ładunkowej w transporcie lotniczym, na skutek zwiększonego zapotrzebowania, również ze strony agencji rządowych.  To spowodowało, iż koszty frachtu poszły znacząco do góry. Przewozy kolejowe są realizowane jak wcześniej, ale kontrole graniczne powodują opóźnienia w czasie tranzytu. Transport samochodowy, zwłaszcza międzynarodowy, napotyka na dodatkowe  trudności związane z kontrolami granicznymi oraz dostępnością kierowców.

Dzisiejsza produkcja jest procesem złożonym. Surowce i półprodukty potrzebne do wytworzenia wyrobu gotowego pochodzą często z różnych kontynentów, a dystrybucja finalnych produktów wiąże się także z wysyłką na cały świat. Uwidacznia to ogromną zależność od logistyki,  a każde zakłócenia w transporcie mogą obniżać zdolności produkcyjne wielu fabryk. W efekcie znaczna część wymiany towarowej działa wolniej niż przed wybuchem pandemii. Warto wspomnieć, że oprócz powyższego,  w finalnej dystrybucji produktów pojawiły się kolejne wyzwania –  wzrosła znacząco ilość zleceń e-commerce, realizowanych bezpośrednio do odbiorców indywidualnych, a aspekt inteligentnej i elastycznej alokacji produktów między kanałami nabiera dużego znaczenia.

Doświadczeni operatorzy logistyczni analizują zależności wywołane przez kryzys i zaczynają przygotowywać się na nadchodzące zmiany w łańcuchach dostaw. Wyciąganie wniosków na temat zarządzania tego rodzaju kryzysami oraz rekonfiguracja globalnych łańcuchów dostaw, a także sprawność i elastyczność w reagowaniu na zakłócenia będzie niezwykle ceniona przez firmy produkcyjne, które będą chciały czuć się bezpiecznie w przyszłości. Nie można przewidzieć nadejścia globalnych kryzysów, takich jak wybuch pandemii koronawirusa, ale firmy muszą być gotowe na takie sytuacje i umieć łagodzić negatywne skutki tego typu zdarzeń, podnosząc gotowość łańcucha dostaw na wyższy poziom i zwiększając znacząco jego elastyczność.

Firmy na całym świecie już pracują nad zmianami w sposobie pozyskiwania i dystrybucji towarów. Warto zastanowić się gdzie łańcuch dostaw prawdopodobnie zobaczy transformacje:


  • dywersyfikacja źródeł

Przez ostatnie 10 lat można było zaobserwować model zglobalizowanej sieci łańcuchów dostaw, dążący do redukcji kosztów. Wiele firm opierało swoją działalność tylko i wyłącznie na dostawcach
z krajów azjatyckich i po wybuchu pandemii przedsiębiorstwa te zaczęły mieć problemy związane
z brakiem surowców na produkcji. Na całym świecie kryzys ujawnił poważne obawy związane z zaopatrzeniem kraju w zapasy leków i sprzętu medycznego. Według Amerykańskiego Departamentu Zdrowia i Opieki Społecznej około 95% maseczek chirurgicznych oraz 70% respiratorów potrzebnych w czasie kryzysu zostało zaimportowane z innych krajów. Natomiast w Europie – około 75-80% potrzebnego sprzętu medycznego zostało pozyskanych z Chin i Indii. Z ogromnymi problemami spotkała się również cała branża automotive. Wirus wymusił na około  40% firm wytwarzających części motoryzacyjne czasowe zatrzymanie produkcji z powodu braku dostaw surowców i komponentów. Gdy pandemia koronawirusa minie, rządy europejskie oraz międzynarodowe korporacje prawdopodobnie będą dążyć do regionalizacji swoich działań w celu ograniczenia ryzyka związanego z jednym centralnym źródłem dostaw, co doprowadzi do dużych zmian w funkcjonowaniu magazynów i centr logistycznych. W kolejnych latach będzie można zaobserwować zjawisko skracania łańcuchów dostaw zwłaszcza dla krytycznie ważnych produktów.

  • większa elastyczność łańcucha dostaw

Zmienność wolumenowa oraz zawirowania w międzynarodowej wymianie handlowej powodują, że łańcuchy dostaw muszą stać się bardziej adaptacyjne i przygotowane na zmiany. Jednym z priorytetów dla przedsiębiorstw we wszystkich sektorach będzie umiejętność dostosowania się do panujących warunków. W tym przypadku dużo pracy będą mieli operatorzy logistyczni, których zadaniem będzie inteligentne zarządzanie przepływami oraz bezpieczna obsługa zleceń. Rozwój koncepcji bimodalnych łańcuchów dostaw zyskuje coraz bardziej na popularności w logistyce. Jest to tak zwane zarządzanie dwoma oddzielnymi, ale spójnymi stylami pracy, gdzie jeden koncentruje się na tradycyjnym podejściu, przewidywalności i ograniczeniu ryzyka, a drugi na eksperymentowaniu z nowymi rozwiązaniami oraz rozwijaniu elastyczności. Umiejętność szybkiego reagowania na zmiany pozwala na utrzymanie niezawodności dostaw, które są krytycznym elementem wejściowym do procesów wytwarzania. Zapewniają one ciągłość procesów produkcyjnych oraz terminową realizację zamówień, a tym samym umożliwiają utrzymanie wysokiego poziomu obsługi klientów.

  • wieża kontrolna CT w łańcuchu dostaw

Firmy chcąc ustabilizować swój łańcuch dostaw będą rozwijać współpracę z doświadczonymi dostawcami logistycznymi 4PL. Rosnące koszty logistyczne, brak terminowości realizacji umów, trudności w przejrzystości i weryfikacji stanów magazynowych, to tylko niektóre z problemów, z którymi musiały zmierzyć się przedsiębiorstwa produkcyjne. Odpowiednio zaawansowana i inteligentna wieża kontrolna CT stanowi centrum widoczności, podejmowania decyzji i działań, opartych na analizach w czasie rzeczywistym. Dzięki stworzonej przejrzystości w łańcuchu dostaw, firmy będą mogły uzyskać dokładne informacje  o poszczególnych zamówieniach oraz otrzymać dokładne dane do przeprowadzenia analiz podaży i popytu. Nowoczesny model wieży kontrolnej wykorzystuje sztuczną inteligencję i daje możliwość zaangażowania partnerów handlowych we wspólne działania mające na celu zaspokojeniu potrzeb konsumenta.

  • cyfryzacja relacji pomiędzy kupującym a dostawcami

Szybki postęp technologiczny i nowe możliwości dzięki technologii Blockchain i IoT przyśpieszą cyfryzację procesów zakupowych na arenie międzynarodowej. Dzięki łatwiejszej weryfikacji
i wysokiemu bezpieczeństwu transakcji wymiana informacji między kontrahentami oraz rekrutacja nowych dostawców będzie znacznie mniej czasochłonna. W łatwy sposób firmy produkcyjne będą mogły wykorzystywać alternatywnych dostawców, w sytuacji gdy regularni dostawcy zawiodą. Cyfryzacja relacji między kupującym, a dostawcą stanie się podstawowym elementem budowy solidnych łańcuchów dostaw.

COVID-19 ujawnił słabości w obecnie funkcjonującym zglobalizowanym systemie wymiany towarowej oraz produkcji. Firmy zostały zmuszone do zarządzania kryzysowego i odkryły wiele braków w ich procesach i systemach. Technologie cyfrowe będą odgrywały kluczową rolę w tworzeniu bardziej odpornych oraz zwinnych łańcuchów dostaw. Można spodziewać się dużych inwestycji w testowanie innowacyjnych rozwiązań oraz współpracy firm produkcyjnych z operatorami logistycznymi, którzy czas pandemii przyjmą jako lekcje, a zdobyte doświadczenie wykorzystają na przygotowanie się na inne ewentualne zakłócenia funkcjonowania łańcucha dostaw.


Konsultacje z ekspertami w branży